【怖いけど良い話】不動さんのリス

俺の田舎では、

家の仏壇や神棚を

粗末に扱う人に対して

『不動さんのリスを見習え』

と言う決まり文句がある。

 

この決まり文句の由来は

そう古くなく、

昭和30年頃だと言う。

山の麓には

川が流れて橋が架かっており、

橋を渡って山に向かうと、

大きな岩壁が見えて来る。

 

その岩壁には

自然に出来た穴があり、

穴の中には

『不動さん』

と呼ばれる石像が祀ってある。

 

その穴を中心に

雨避けの屋根が取付けられ、

賽銭箱やお供え物を置くための

祭壇が設けられている。

ある日、

地元のお爺さんが不動さんに参ると、

祭壇に一枚の榊の葉が供えてあった。
不思議に思いつつも、

その日はそのまま家に帰った。

そんな事が3週間続いた。

 

「一体誰だ?」

と思ったお爺さんは、

朝早くから草陰に隠れ

不動さんを見張った。

 

暫く見張ると、

榊の葉を口に喰わえた小動物が

不動さんに近付く。

そして、榊の葉を祭壇に置いた。

 

それはリスだった。

リスはお爺さんに気付くと、

山に逃げて行った。

 

この出来事はすぐに知られ、

信心深いリスが

不動さんに榊の葉を毎日供えていたと、

町中の評判となった。

『不動さんのリスを見習え』

の由来である。

しかし、その日以来、

リスが榊の葉を供えに来る事は無かった。

 

現在、リスの榊の葉は

大切に額縁に納められ、

不動さんの屋根の柱に飾られている。

 

俺の家のお婆ちゃんは、

不動さんの境内の掃除の際、

額縁の榊の葉を眺めて、

「あのリスさんは元気でいるのかねぇ……。

流石に、もう死んでしまったかねぇ……」と、

何処か寂しげな顔で呟いていた。

 

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