【怖いけど良い話】避難小屋で一緒だったカップル

山仲間が体験した話です。

 

北海道の大雪山を厳冬期、

単独で登山していた時の話だそうです。

 

その日は早朝から

とても天気がよく、

登山には絶好の日だったそうです。

 

しかし、そこは冬の山の天気です。

みるみるうちに雲行きが怪しくなり、

ついには激しい吹雪になってきました。

 

引き返すにしては

もうかなり深いところまで来ており、

逆に危険すぎる。

 

避難小屋まで

あと少しの所まで来ているはずだが、

このホワイトアウトの状態では

自分の位置すらつかめない。

 

ビバーグか?

実際それも覚悟していたのだそうです。

しかし山に関しては

経験豊富な男でしたので、

この寒いときのビバーグは

しんどいなーなどと呑気に考えていると、

少しだけ天気が回復してきました。

 

周りの展望もすこし開けてきて、

あとは目標物が見えれば

何とかなりそうです。

 

うっすらと山々が見え始め、

自分の位置を迅速且つ

正確につかむと、

よし!行ける!

非難小屋に行くことを決断しました。

 

行程2時間、

回復した天気も一瞬で

またもとの猛吹雪となり、

雪に埋まった非難小屋を発見できるか、

不安が胸を過ります。

 

しかし、そんな不安をよそに

意外と簡単に見つけることができました。

 

と言うのも、

先行者がいたらしく、

入り口部分の雪がよけてあったのです。

彼は深く安堵し非難小屋の中に入ると、

先行者は二人のパーティーらしく、

奥のほうで早々とシュラフに潜り込み、

寝息を立てて寝ています。

 

気を使いながら

静かに夕食を済ませると、

彼も寝ることにしました。

何時間か経ったころか、

それとも数分か、

ぼそぼそ話す声で目が覚めました。

先行者の話し声のようです。

 

耳を澄ませば男女の声が聞こえます。

この厳冬期に女の人は

珍しいと思ったのだそうです。

 

今後の行程のこと、

明日の天気のことを話しているらしく、

時折押し殺した笑い声も聞こえてきて、

なんだか楽しそうです。

 

明日の朝、

目が覚めたら話しかけてみよう。

目標が一緒だったら同行してもいい。

そんな事を考えながら

深い眠りに落ちていきました。

 

次の日の朝、

彼は物々しい雰囲気の中

目覚めました。

 

10人ほどの男達が、

非難小屋の中にどやどやと

入ってきたのです。

 

彼が目を覚まし体を起こすと、

その場が凍りついたそうです。

 

「あっ、あんた生きている人か!?」

何のことか分からずポカンとしていると、

「ほれ、あそこの二人」

一人が先行者をあごで示すと、

「あれオロクだ」

つまり、遭難死した人だったのです。

事の顛末を聞くと、

救助の要請がこの二人から

無線により入ったのが3日前で、

折り悪く悪天候のため

ヘリも飛ばすことができず、

ようやく陸路で遭難現場に

たどり着いたのが2日前。

 

無線で励ましたのも空しく、

発見したときはすでに

凍り付いていたそうです。

 

遺体を収容し下に下ろそうとしたのだが、

天候が急変し、

二重遭難を恐れ、

一時非難小屋に遺体を安置し

救助隊は引き上げ、

今日改めて収容し下山。

そんな話だった。

 

彼は事の事態が掴めずにいた。

だとすれば、

昨日非難小屋に着いたとき

聞こえてきた安らかな寝息は?

 

昨夜の楽しげな話し声は?

厳冬期には幻覚や幻聴も珍しくない。

あれは、やはりそれ?

 

しかし、確かめなければならないことがあった。

「あのオロクは、

男女のカップルですか?」

救助隊の一人は無言で深く頷き、

「新婚旅行だったんだと」

沈んだ表情でそう答えたのだそうです。

 

救助隊の中に

彼の事を知っている人がいたらしく、

(彼は、ちょっと名の知れたアルピニストです)

「あんただったら心配はないけど、

今日は日が悪いから

さっさと下山した方が良いですよ」

と助言してくれたらしい。

 

しかし、彼は予定の全工程をこなし

無事下山しました。

この話をしてくれたとき、

彼は最後にこう言っていました。

 

「いやー、あん時は流石に気味が悪くてサー、

山下りようかとも思ったんだけどサー、

でもあの夜聞こえてきた話し声がサ、

とても幸せそうに聞こえたワケ。

だから山はいいなー、

そんなことを思ったんだヨ」

そんな彼も、

数年前アルプスの山に抱かれ姿を消しました。

 

たぶん彼も永遠に、

山はいいなーと感じているに

違いありません。

 

そう思うと気が晴れるような気がします。

 

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