【怖い話】泥のような塊

私の祖父は泳ぎが上手い。

よく一緒に山の川で遊んだ。

 

いつものように対岸まで泳いで、

元の岸へ戻ろうとした時のこと。

 

上流から

何か泥の塊のようなものが流れてきた。

 

それはあっという間に

祖父を取り囲むと、

泳いでいた祖父の頭が

「とぷん」

と消えた。

 

私がハラハラしていると、

すぐに祖父が顔を出したので

ホッとした。

 

岸に上がると

祖父はやけに疲れた顔をし、

口数も少なかった。

 

祖父の横腹には、

手の痕のような痣ができていた。

次の日、

外で遊んでいると、

田んぼの隅に妙なものを見つけた。

 

泥まみれのビニールのようなものが、

グチャグチャになって潰れていた。

 

気になって祖父に

「あれは何?」

と尋ねると、

「河童も人間様に負ければ、

ああなるということだ」

と言っただけで、

あとは何も教えてくれなかった。

 

そう言えば母に、

『川で遊んで水を濁すと、

河童が怒って襲ってくる』

と聞いたことがある。

 

もしかすると、

祖父はあの時水の中で、

河童と戦って

打ち負かしていたのだろうか――。

 

そのグチャグチャしたものは、

太陽の光で徐々に溶け、

昼ごろにはすっかりなくなっていた。

 

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