【怖い話】人間が踏み入れてはならない領域

私がまだ小学校低学年の

幼い子供だったころに、

趣味で怖い話を作っては、

家族や友達に聞かせていました。

 

「僕が考えた怖い話なんだけど、聞いてよ」と、

きちんと前置きをしてからです。

 

特にじぃちゃんが、

私の話を喜んで聞いてくれました。

 

私はそれがとても嬉しかったんです。

熱心に聞いてくれるのと同時に、

こわがってくれたから。

そんな折、私の作った話が、

クラスの中で流行りだしました。

 

放課後の男子トイレで、

個室を叩くとノックが返ってくる。

といったありがちな話です。

 

クラスの女子の間で

あっという間に流行り、

噂は学年中、

学校中へと広まりました。

 

「男子トイレの前で、

手招きする男の子を見た」

とか言い出す女子も出てきていて、

私がやっとその噂を知って、

「僕の作り話だってば」

と言ってもきかず、

その後もまことしやかに

囁かれ続けました。

 

ついには、

そこで肝試しを始めるグループまで

現れてしまいました。

 

その肝試しでしたが、

なにも起きるわけがないのに、

グループの子供が皆、

「ノックの音が返ってきた」

と言うんです。

大変な騒ぎでした。

 

そんなワケないだろ!?と思って、

作り話だということを

アピールしようとしたのですが、

当時の私は、

皆に冷たくされるのが怖くて

言い出せませんでした。

 

そのうち私は、

自分の話が

本当になってしまったのではないか、

と思うようになり、

すごく恐くなって、

自作の怖い話を

することをやめました。

 

その騒動があってからしばらくして、

じぃちゃんが怖い話をしなくなった私に、

「もう怖い話しないのかい」

と聞いてきました。

 

私はもう泣きじゃくりながら、

その話をじぃちゃんにしたんです。

 

「ほうかほうか」

とやさしく聞きながら、

こんなことを話してくれました。

 

「それはな、

みんなが坊の話を

本当に怖いと思ったんだ。

坊の話をきっかけにして、

みんなが勝手に怖いものを

創っちゃったんだよ。

怖い話を作って楽しむのはいいけど、

それが広まって、

よりおそろしく加工されたり、

より危険なお話を

創られてしまうようになると、

いつの日か『それ』を知った、

ワシらの目には見えない存在が、

『それ』の姿に化けて、

本当に現れてしまうようになるのかもな。

目に見えるものではなく、

心のなかにね。

『おそれ』はヒトも獣も

変わらず持つもの。
『おそれ』は見えないものも

見えるようにしてしまう。

本能だからね。

 

だから恥ずかしくないから、

怖いものは強がらずに

ちゃんと怖がりなさい。

 

そして、決して近寄らないようにしなさい。

そうすれば、

本当に酷い目にあうことはないよ」
私は、じぃちゃんも

何かそんな体験をしたのかと思って、

「じぃちゃんも怖い思いをしたの?」

と聞きました。

 

すると、予期しなかった

じぃちゃんの怖い話が始まったのです。

 

「昔じぃちゃんは、

坊の知らない、

すごく遠くのお山の中の村に

住んでいたんだよ。

そこで、じぃちゃんの友達と一緒に、

お山に肝試しに行ったことがあるんだ。

そうだね、じぃちゃんが今でいう、

高校生ぐらいのころかな。

お地蔵さんがいっぱい並んでいたけど、

友達もいるし全然怖くなかった。

でも、帰り道にじぃちゃんの友達が、

お地蔵さんを端から

全部倒し始めたんだ。

『全然怖くない、つまらない』

って言ってね。

じぃちゃんはそこで始めて、

その場所に居るのが怖くなったよ。

なんだか、お地蔵さんに

睨まれた気がしてね。

友達を置いて、

さっさと逃げてきちゃったんだよ。

そうしたら、その友達はどうしたと思う?」

 

「死んじゃったの?」

「ううん、それが、

何も起こらないで普通に

帰ってきたんだよ。

でもじぃちゃんは、

もうそれからオバケが怖くなって、

友達と肝試しに行くのを

一切やめたんだ。

その友達は、

その後も何度も何度も

肝試しといっては、

ありがたい神社に忍び込んだり、

お墓をうろうろしたり、

お地蔵さんにイタズラしたり、

色々するようになってね。

周りの人からは呆れられて、

相手にされなくなっていったよ。

人の気をひくために、

『天狗を見た』

なんていうようになってしまった。

じぃちゃんに、

『見てろ、噂を広めてやる』

なんて言って笑っていたよ」

 

「そしてある日、

ふっと居なくなったんだ。

じぃちゃんもみんなと

色々と探したんだよ。

そしたら…

山の中の高い木のふもとで、

友達は死んでた。

木の幹には、

足掛けに削った跡が

てんてんと付いていてね。

友達は自分で木に上って、

足を滑らせて落ちたんだ。

ばかなやつだよ。

坊、世の中には、

人が入ってはいけない場所

っていうのがあるんだ。

それは怖い場所だ。

坊だったら、

タンスの上もその場所だよ。

落ちるのは怖いだろ。

そういうことだよ。

じぃちゃんの友達には、

怖い場所が見分けられなかったんだ」

 

「怖いね。ばちがあたったのかな」

「いいや、怖いのはここからさ。

友達が死んでから、

村の中のひとたちが次々に、

『天狗を見た』

って言い出したんだ。

じぃちゃんは、

『あれは友達のでまかせだ』

と言ったんだけどね。

『友達が天狗の怒りに触れた』

『祟りだ』

『呪いだ』と、

皆は自分達で

どんどん不安をあおっていった。

夜通しで見張りの火まで焚いたんだ。

皆が顔をあわせるたびに

天狗の話をするので、

村の中がじめじめしていた」

 

「そんな時に限って具合が悪くてね、

村の中でケガをするのが

4件続いたんだよ。

どうってこともない、

ねんざまで数に数えられてね。

どう見てもあれは、

皆おかしくなってた。

さらに噂に尾ひれがついて、

『天狗に生贄を出さなくては皆殺される』

とまで酷い話になっていた。

そしてついに、

本当に生贄を出そうという話を

するようになったんだ。

友達が死んだのは、

木から足を滑らせて落ちたからなのに、

完全に天狗のせいになってた。

村の中の皆も、

人が入ってはいけないところに

踏み入ろうとしていた。

それはね、人の命だよ。

誰にもそれを奪う権利なんてないだろうに。

じぃちゃんはね、天狗よりも、

村の中の皆がすごく怖かったんだよ。

だからね、じぃちゃんは、

その村から逃げてきたんだ…」

 

じぃちゃんのこの話は、

その後もねだって

2度程聞かせてもらいましたが、

「絶対に内緒だぞ」と言われ、

両親の居るところでは

決して話しませんでした。

 

でも、今でも私の家には

父方の実家はありません。

 

「農家の次男のじぃちゃんが、

庄屋の娘のばぁちゃんと

駆け落ちしてきたからだよ」

と、私の両親からは

そう聞いています。

じぃちゃんが私に、

自作の怖い話を聞かせてくれたのかとも

思いましたが、

多分違います。

 

その長い話が終わった時、

じぃちゃんは大粒の涙をぼとぼと、

私の小さな手の甲に

落としたのですから。

今も思い出して涙腺が緩みました。

 

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