【怖い話】天然ブランコの下から見上げる顔

子供のころ、

時々遊びに行っていた

神社があった。

 

自宅から1キロほどの

山のふもとにある、

小さな神社だった。

 

神社は大抵ひとけがなく、

実に静かだった。

 

神社の横が小さな林になっていたのだが、

その林の木のつるが

上手い具合にたれ下がっていて、

ブランコみたいに

なってるところがあった。

 

木のつるだからゆれる幅も狭いが、

自然にできたブランコという

漫画みたいな場所は、

子供心にも面白さを感じる。

 

近所の子供はそれのために、

時々神社に足を向けていた。

ある日、その場所に一人で出かけた。

一人だった理由はもう思い出せない。

多分、遊びに誘った子達が

皆出かけていたか、

何かだったのだろう。

 

神社の境内はいつも通り、

手入れはされていたが

ひとけはなかった。

 

横の林に入り、

つるのブランコに向かおうとしたとき、

妙なものが目に入った。

 

人の顔。

妙に白い人の顔が、

ブランコの少し手前にあった。

 

プールで仰向けになり、

顔の部分だけ水面上に出している様子を

思い浮かべて欲しい。

 

丁度そんな感じで、

顔だけが仰向けに

地面の上にあったのだ。

 

私は足を止め、

その顔を眺めた。

 

お面だろうか?

しかし作り物には思えなかった。

 

結構整った顔立ちだったと思う。

女なら美人だといってもいいくらいに。

 

その目はまっすぐ天を見つめている。

近づいて確かめたいという気持ちと、

逃げたいという気持ちが拮抗して、

私は動けなくなった。

 

しかし、私はすぐに

脱兎のごとく逃げ出した。

 

目が不意にきょろっと動いて、

私を見つめたからだ。
私はそれ以来、

そこには行かなくなった。

 

物理的に誰かが本当に埋まっていた、

というのは考えにくい。

 

地面は木の根が這い回っていて、

非常に掘りにくいはず。

(自宅の庭の一部が

似たような状態になっていて、

車庫を作るときに掘り返した)

本気でやるなら、

数人がかりで掘って、

体を埋める必要がある。

 

しかし何のため?

何かの撮影なら、

小さな田舎町のこと、

噂にならないはずがない。

 

いたずらや覗きなら、

あまりに割に合わない。

一日待って誰も来ないことも

ありうるのだから。

 

しかし、何よりあの顔だ。

そこには苦労して埋まって、

我慢して何かを待っている様子は

全く感じられなかった。

 

ただ静かに天を眺めていた、

不気味にきれいな顔。

あれは埋まったのではなく、

地面の下からぷかりと

浮かんだのだしか思えなかった。

数年前、約20年ぶりにそこを訪れた。

木のつるブランコは垂れ下がって

地面に達してしまい、

もはやブランコではなくなっていた。

 

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