【怖い話】霧の中で犬の散歩

私が実家に帰ったとき、

体験したことです。

 

私は仕事を辞め、

某職員試験勉強に打ち込んでいました。

実家にいる間、

毎朝愛犬の散歩をしていたのですが、

ある日、犬がいつもより早く起きました。

 

午前4時10分くらいだったかと思います。

いつもは午前5時30分前後に散歩に行くので、

おかしいな~と思いました。

 

しかし、それでも犬が

あまりに五月蝿く急かすので、

私は怖いながらも散歩することにしました。

外に出て、いきなりどんよりとしました。

ド田舎なのもあり、

まさに一寸先は闇、

というくらい真っ暗なのです。

 

しかも、霧がぶわーっと立ち込めていて、

纏わり付いてきます。

 

懐中電灯の明かりが非常に心許なく、

照らした先も霧で飲み込まれます。

でも、怖がりの怖いもの好きな私は、

歩みを進めました。

道中には、夜中に遭遇したくない

嫌なものが多々ありました。

 

地元のさびれた神社の長い階段、

切れかけの蛍光灯の明滅、

霧の中をぼんやり映すカーブミラー、

傾斜地に並ぶ墓の群れ。

 

隣の犬の荒い呼吸もなんだか恐ろしかったし、

樹木にもたれ掛かる

人間そっくりの案山子にも絶叫しかけました。

静けさの中、足音も響いて、

まるで肝試しでした。

 

ただ、意外にも行きは

あまり怖くありませんでした。

 

かくして、調子に乗った私は、

帰り道に田畑と

森に囲まれた砂利道を選んだのです。

 

もちろん、森ともなると霧がものすごく、

霧の町・ロンドンってこんな感じなのかな……

などと無駄なことを考えていました。

 

田畑に浮かぶ、

無表情の案山子の群れと、

赤く光る烏除けに怯えながら、

帰りも普通に歩いていました。

 

しかし、家まであと200mのところでした。

『……ちゃん』

という呼び声がどこからか、

聞こえました。

 

なんだろう?と思いながら、

周りを見渡しますが、

霧でよく見えません。

 

『ぁ~ちゃん』

 

もう一度、呼び声が聴こえ、

そちらの方を少しだけ目を凝らして見ました。

そこには、黒い人影が立っていました。

シルエットしか見えませんが、

おそらく上半身は人が、

口元に手を当てて、

おーいと呼ぶような形だったかと思います。

 

足を肩幅くらいに開いており、

どうやらこちらを見ているようでした。

 

もちろん、暗いので、

それに目がついているのか、

背中を向けているのか、

分かりません。

でも、確かに私のいる方向を見ている気がしたのです。

 

私は先程まで、

幽霊の類に遭遇せず、

調子に乗っていた分、

一気に背筋が凍りつきました。

 

しかも砂利道。

足音を立てずに帰ることもできないので、

私はそれに気づかない振りをして

やり過ごすようにしました。

 

もちろん、向こう側は見ず、

ただひたすら前だけを見て、

家までずんずんと歩いていきました。

途中、それがいた道に差し掛かりましたが、

それがいた方向には振り向かずに

ひたすら家まで歩を進めました。

そのおかげか、

今も何も起きていません。

でも、もし、あのとき振り向いていたら、

声を返していたら、

私はどうなっていたのか……。

 

そして、あの人影は何故、神社近くの道に立って、

誰を呼んでいたのか。

少し気になります。

 

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