【怖い話】寂れた神社と祟り

二十年ほど前、

当時俺は大学生で、

夏休みに車で田舎の実家に

帰省していたときだった。

 

その時はいつも帰省時に通ってる道とは

別の道を通っていった。

 

見渡す限りの山や田んぼに囲まれた、

いかにも田舎って感じの道を

しばらく運転していたとき、

少し先の山の入り口みたいなところに

赤い鳥居が建っているのを見かけた。

とても寂れた雰囲気がよかったので、

車を停めて、

ぶらりと立ち寄ってみることにした。

 

赤い鳥居をくぐると、

勾配のきつい石段があり、

山の上の方まで続いていた。

 

人気は全くなく、

周りは木々に囲まれ、薄暗く、

石段にはびっしりと苔が生えて、

足元に気を付けながら登っていった。

 

階段を上りきると、

すぐ目の前に小さな社があった。

 

もう何十年も人の手が入ってなかったのだろうか、

その社は酷く朽ち果てていた。

 

せっかくなので、

手を合わせ参拝した後、

石段を下りて、実家に帰省した。

その時は特に何もなかった。

しかし、その日から変な夢を見るようになった。

夢の中で俺は例の神社に行き、

鳥居をくぐって、

石段を上がって、

社の前で参拝して、

石段を下る、という

全くあの時と同じ行動をしていた。

そして三日三晩その同じ夢をみた。

 

流石に気味が悪くなったが、

4日目以降はその夢を見ることはなくなり、

気にはなっていたが、

その後は特に何事もなく過ごしていた。

それから十年以上経ち、

結婚もし、子供はいなかったが、

それなりに幸せな日々を過ごしていた。

あの神社も不可解な夢のこともすっかり忘れていた。

 

ある年のお盆に、

嫁と実家に帰ることとなった。

 

途中で近道をしようと

見知らぬ山道を俺は進んでいったせいで、

道に迷ってしまった。

 

途方に暮れていると、

お婆さんが道端で歩いていたので、

道を聞くとニコニコしながら

丁寧に教えてくれた。

 

お婆さんに挨拶をして、

教えてもらった道をしばらく運転していくと、

見覚えのある道に出た。

 

安心よりも、

凄い嫌な気持ちになった。

なぜならその道は例の神社がある道だったからだ。

しかし、戻るわけにも行かないので、

そのまま進むことにした。

赤い鳥居が見えてきた。

俺は気にせず通り過ぎようとしたが、

赤い鳥居の前に誰かがいる。

 

見てはいけないと思いながら見ると、

さっきのお婆さんだった。

 

お婆さんはニコニコこちらをずっと見ていた。

俺は怖くなって、

車でスピードを上げ、

すぐにその場所から去った。

 

しばらくすると、

いつも通ってる道に出て、

少し安心したところで、

ふと助手席の嫁を見ると、

嫁の顔が蒼白になっていた。

アレを見たのか?と

口には出さず心の中で思いながら、

どうしたのか聞いてみると、

何かおかしい。

 

嫁が言うには、

確かに鳥居の前に人がいるのを見たが、

俺が見た「お婆さん」ではなく、

嫁が高校時代に自殺した

同級性の女だったというのだ。

 

自殺の原因はいじめらしく、

嫁は直接はいじめに加担してなかったが、

見て見ぬふりをしてたとのことだった。

しかし、ずっとその事を気にはしていたらしい。

俺は嫁に気のせいだよと諭しながら、

気丈に振る舞いながらも、

あのお婆さんが俺達を

あの神社に誘ったのか?など、

いろいろ考えながら、

運転していた。

 

俺はあの神社の事、

俺が見たのはお婆さんだったことなど

嫁には黙っていた。

とにかくすごく怖かった。

 

その日から、嫁が夢をみるようになった。

内容を聞くと、

例の神社に行き、

石段をあがると、社があって・・・

 

実際に神社へ行ったわけでもないのに、

俺がかつて見た夢と同じだった。

ただし大きく2つ違うところがあった。

 

一つは参拝して帰ろうと振り向くと、

目の前に例の自殺した女が現れて、

そこで目が覚めるのと、

もう一つは、

もう数十日たっても同じ夢を見続けることだ。

 

嫁は元気もどんどんなくなり、

病院につれていくと鬱と診断された。

 

ほとんど寝られてないせいか、

目も虚ろになってる場合がほとんどだった。

俺があの神社に立ち寄り参拝してから十数年、

ようやく理解した。

俺はずっと祟られていたのだと。

 

今思えば、帰省時、

あの道は普段絶対に通るはずのない道だった。

 

なのに何故か、通ってしまった。

何かに呼び寄せられたのか?

 

とにかく嫁に本当に申し訳ないことをしたと思っている。

さらに数年が経った今でも

かつての幸せな日々は戻ってこない。

 

嫁が自殺しないか常に気を配る毎日だ。

 

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