【怖い話】早朝の犬の散歩

私が実家に帰ったとき、

体験したことです。

 

私は仕事を辞め、

某職員試験勉強に打ち込んでいました。

 

実家にいる間、

毎朝愛犬の散歩をしていたのですが、

ある日、犬がいつもより早く起きました。

 

午前4時10分くらいだったかと思います。

いつもは午前5時30分前後に散歩に行くので、

おかしいな~と思いました。

 

しかし、それでも犬があまりに五月蝿く急かすので、

私は怖いながらも散歩することにしました。

 

外に出て、いきなりどんよりとしました。

ド田舎なのもあり、

まさに一寸先は闇、

というくらい真っ暗なのです。

 

しかも、霧がぶわーっと立ち込めていて、

纏わり付いてきます。

 

懐中電灯の明かりが非常に心許なく、

照らした先も霧で飲み込まれます。

 

でも、怖がりの怖いもの好きな私は、

歩みを進めました。

 

道中には、夜中に遭遇したくない嫌なものが多々ありました。

地元のさびれた神社の長い階段、

切れかけの蛍光灯の明滅、

霧の中をぼんやり映すカーブミラー、

傾斜地に並ぶ墓の群れ。

 

隣の犬の荒い呼吸もなんだか恐ろしかったし、

樹木にもたれ掛かる人間そっくりの

案山子にも絶叫しかけました。

 

静けさの中、足音も響いて、

まるで肝試しでした。

 

ただ、意外にも行きはあまり怖くありませんでした。

かくして、調子に乗った私は、

帰り道に田畑と森に囲まれた

砂利道を選んだのです。

 

もちろん、森ともなると霧がものすごく、

霧の町・ロンドンってこんな感じなのかな……

などと無駄なことを考えていました。

 

田畑に浮かぶ、無表情の案山子の群れと、

赤く光る烏除けに怯えながら、

帰りも普通に歩いていました。

 

しかし、家まであと200mのところでした。

『……ちゃん』

という呼び声がどこからか、

聞こえました。

 

なんだろう?と思いながら、

周りを見渡しますが、

霧でよく見えません。

『ぁ~ちゃん』

もう一度、呼び声が聴こえ、

そちらの方を少しだけ目を凝らして見ました。

 

そこには、黒い人影が立っていました。

シルエットしか見えませんが、

おそらく上半身は人が、

口元に手を当てて、

おーいと呼ぶような形だったかと思います。

 

足を肩幅くらいに開いており、

どうやらこちらを見ているようでした。

 

もちろん、暗いので、それに目がついているのか、

背中を向けているのか、分かりません。

でも、確かに私のいる方向を見ている気がしたのです。

私は先程まで、幽霊の類に遭遇せず、

調子に乗っていた分、

一気に背筋が凍りつきました。

 

しかも砂利道。

足音を立てずに帰ることもできないので、

私はそれに気づかない振りをしてやり過ごすようにしました。

 

もちろん、向こう側は見ず、

ただひたすら前だけを見て、

家までずんずんと歩いていきました。

 

途中、それがいた道に差し掛かりましたが、

それがいた方向には振り向かずに

ひたすら家まで歩を進めました。

 

そのおかげか、

今も何も起きていません。

 

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